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¿Feliz? Ahora se mide científicamente

La felicidad no es precisamente uno de esos temas sobre los cuales los medios que se llaman a sí mismos "serios" habrían considerado tratar con seriedad hasta hace unos años.

Pero de un tiempo a esta parte, como si se tratara de un virus infeccioso, el tema ha penetrado la cobertura de todos aquellos que se creían por encima de estos territorios. ¿La felicidad? Hmm...

Y ya sea que se trate de una cuestión de mercado o de las influencias de la llamada Era de Acuario, lo cierto es que el tema está de moda.

La BBC, para tomar un ejemplo cercano, se pasó meses investigando y trabajando en una serie de seis programas que está a punto de estrenar en la televisión británica: "La fórmula de la felicidad".

Por supuesto, fieles a una tradición racionalista y pragmática, la serie vincula esta emoción, de las más subjetivas y personales del ser humano, con la ciencia. ¿Cómo la podemos medir?

Medición

Esta serie de la BBC explora las más recientes investigaciones que se están llevando a cabo alrededor del mundo.

La felicidad siempre ha sido considerado un concepto muy impreciso, señala Richard Layard, profesor de Economía de la London School of Economics, y autor de "La felicidad, lecciones de una nueva ciencia".

El problema con esa palabra, dice Layard, es que "cuando la usas, por lo general se asocia con algo como globos flotando en el cielo o algo frívolo".

Pero los científicos ahora dicen que la felicidad se puede medir.

Los científicos sociales miden la felicidad simplemente preguntándole a la gente cuán felices se sienten.

Se cree que cuando una persona responde a este tipo de preguntas, la tendencia es a hacerlo de acuerdo a lo que sus amigos, o aún extraños, podrían responder.

En consecuencia, muchos tienden a contestar que se sienten satisfechos.


Simplicidad
El profesor Ed Reiner, psicólogo de la Universidad de Illinois, Estados Unidos, le dijo a la BBC que la ciencia de la felicidad está basada en una idea muy simple.

"Pueda que suene tonto, pero nosotros le preguntamos a la gente que nos diga cuán felices son en una escala de 1 a 10", cuenta Reiner.

"Y lo interesante es que esto produce respuestas reales que son válidas. No son perfectas pero son reales y dan una idea de otras cosas reales que pueden suceder en sus vidas", explicó.

Y hay otros centros que están investigando el tema lanzando preguntas automáticas a los teléfonos celulares de los participantes, a lo largo del día.

Lo curioso de estos resultados es que responden al mismo tipo de procedimiento que siguen los economistas para medir la pobreza y el crecimiento, lo que les da valor científico.


El secreto
Pero tal parece que la felicidad está en aspectos más internos: las relaciones personales, la espiritualidad, las metas en la vida.

Según el profesor Ed Diener, no existe una llave para la felicidad sino mas bien una serie de ingredientes:

* En primer lugar, familia y amigos. Los estudiosos sostienen que mientras más amplio sea el círculo de personas con las que nos relacionamos y más profundas sean esas relaciones, mejores efectos tiene sobre el organismo.

Del mismo modo que el estrés puede llevar a alguna enfermedad, se cree que la amistad y la felicidad tienen propiedades protectoras del cuerpo humano.

El matrimonio también figura como importante. Según los estudios, un hombre casado puede llegar a vivir siete años más que uno soltero y una mujer casada, cuatro.

La información disponible no señala si depende que esas relaciones sean positivas o no para tener ese impacto sobre la extensión de los años de vida.

* El segundo ingrediente vital es tener un significado en la vida, el creer en algo más grande o más poderoso que uno, ya sea en forma de religión, espiritualidad o una filosofía de vida.

* El tercer elemento es tener objetivos, metas que son parte de los proyectos a largo plazo por los cuales uno está trabajando.

Pero también, metas en la vida que uno asuma que van a contribuir a una mayor felicidad.

Según los psicólogos, es importante buscar la satisfacción en nuestras vidas a través de objetivos que a la vez sean estimulantes de conseguir y que utilicen nuestras fuerzas y habilidades.

BBC Mundo
1/05/2006

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