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Los centros de día son una ayuda para los cuidadores de los pacientes con demencia

El uso habitual de los centrosde día para los familiares con demencia reduciría el estrés alque están expuestos los cuidadores, según sugiere un nuevoestudio.

Algunos investigadores sostenían que esa rutina aumentaríael estrés por el esfuerzo extra de tener que preparar a lapersona para el traslado matutino y vespertino. Pero este yotros estudios previos lo desmienten, según asegura el autorprincipal, Steven H. Zarit, de The Pennsylvania StateUniversity, University Park.

"Hallamos que cada día que un cuidador utiliza los centros de día interrumpe parcialmente la respuesta física al estrés, loque permite que los niveles de una hormona clave del estrés,DHEA-S, sean más parecidos a los valores normales", explicó.

La DHEA-S protege al cuerpo de los daños del estrés, aunquela exposición prolongada al estrés reduce los niveles de DHEA-S,según publica el equipo de Zarit en The American Journal ofGeriatric Psychiatry.

Los autores estudiaron a 151 personas que cuidaban a un familiar con demencia y que utilizaban los centros de día por lomenos dos veces por semana. Tenían 62 años en promedio y susfamiliares con demencia, alrededor de 82 años.

Durante ocho días, los cuidadores informaron por víatelefónica cuáles eran sus estados de ánimo, además de obtenermuestras de su saliva para evaluar los niveles de DHEA-S cincoveces por día.

El equipo observó que esos niveles de la hormona aumentabanal día siguiente de utilizar los centros de día, lo que sugiereque un intervalo en el cuidado de un familiar era suficientepara que el organismo pudiera restablecer esos valores.

Los cuidadores que usaban los servicios de los centros de día con más frecuencia tenían un mejor estado anímico en esosocho días que el resto de los participantes. El estado anímicotendía a ser un reflejo de los niveles de DHEA-S (a mejor estadoanímico, mayores niveles de DHEA-S), aunque los autores noidentificaron una relación con los síntomas de depresión.

"Durante años, los investigadores acumularon informaciónsobre el estrés emocional de los cuidadores", dijo por e-mailSusan T. Charles, de University of California, Irvine, y que noparticipó del estudio. Consideró que este nuevo estudio aportauna solución para aliviar los efectos del estrés.

"Dado el aumento de la cantidad de personas que cuidan a unfamiliar con demencia debido al envejecimiento poblacional, estoes cada vez más importante para la salud pública", explicó.

"El estrés asociado con el manejo de las conductas de unfamiliar con problemas de salud, la asistencia para que puedarealizar sus tareas diarias o tome sus remedios tiene efectosque alcanzan a otras áreas de la vida de los cuidadores y puedencausarles conflictos familiares, reducción de los ingresoslaborales y dificultad para conservar amistades", dijo Joseph E.Gaugler, de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Minnesota y que no participó del estudio.

"Esta acumulación de estrés asociado con el cuidado de unfamiliar y la vida personal tiene resultados mentales y físicosnegativos en los cuidadores, como la depresión, la enfermedad,las respuestas inmunológicas y hasta la mortalidad", indicóGaugler.

Muchos cuidadores ignoran que existen centros de día paralos adultos o piensan que sus servicios se limitan al de"guardería" y no los aprovechan. Pero Zarit explicó que un buenprograma incluye actividades terapéuticas para que las personascon enfermedades crónicas, como el Alzheimer, mejoren sufuncionalidad.

"Actividades como el ejercicio, la estimulación cognitiva ylas actividades sociales son muy útiles para conservar lafuncionalidad y se pueden realizar de manera profesional",sostuvo.

http://www.eleconomista.es
26/04/2014

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