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Consideraciones Actuales en Relación al Autismo

El concepto de Espectro Autista(E.A). El (L.Wing- J.Gould (1979), Londres) surgió como una necesidad para poder situar dentro de un marco adecuado de referencia, aquellas características generales del autismo y las características de una persona autista en particular, con la enorme variedad de síntomas que se pueden presentar, y poder definir objetivos terapéuticos y/o pedagógicos acordes a las necesidades de estas distintas personas. Los rasgos del espectro autista se producen tanto en personas con trastorno profundo del desarrollo, como en otras con alteraciones en el desarrollo, producidas por diversas causas, ya sean de origen metabólico o genético.
Marco teórico.

El concepto ESPECTRO AUTISTA, tuvo su origen en un estudio desarrollado por Lorna Wing y Judith Gould (1979), en Londres. Los resultados de esa investigación indican que los rasgos del espectro autista se producen tanto en personas con trastorno profundo del desarrollo, como en otras con alteraciones en el desarrollo, producidas por diversas causas, ya sean de origen metabólico o genético, epilepsias de la primera infancia acompañadas de retraso mental (como el Sindrome de West), alteraciones asociadas a cuadros de deficiencia sensorial, entre otras. Las observaciones de este estudio indican que "las alteraciones sintomáticas del espectro autista son las que definen esencialmente las estrategias de tratamiento, mas que las etiquetas psiquiátricas, neurobiológicas y psicológicas con que se definen los cuadros" (Evaluación del autismo y Trastornos del desarrollo asociados. Juan Martos Pérez).

La noción de "Espectro autista" considera al autismo como un "continuo", y ayuda a comprender que aún cuando existen marcadas e importantes diferencias entre las personas diagnosticadas, ya sea, con autismo de Kanner, Sindrome de Asperger, Sindrome de West, o con algunos rasgos autistas asociados a otros cuadros, es decir, los rasgos autistas se pueden situar en un conjunto de dimensiones que no sólo se alteran en el autismo sino que también en otros cuadros que alteran el desarrollo de una persona.

Lorna Wing, en el año 1988, en uno de sus estudios se refiere a la Teoría de la Mente, en donde diferenció cuatro dimensiones principales de variación de espectro autista:

(1)Trastorno en las capacidades de reconocimiento social
(2)Trastorno en las capacidades de comunicación social
(3)Trastorno en las destrezas de imaginación y comprensión social.(Estas tres dimensiones definen la "Triada de Wing ")
(4) y patrones repetitivos de actividad.

Además, Lorna Wing, se refirió a funciones psicológicas, como el lenguaje, las respuestas a estímulos sensoriales, la coordinación motora y las capacidades cognitivas, para las que no estableció niveles específicos.

El hecho de que las personas con autismo o con rasgos autistas asociados a otros cuadros, presenten estas dimensiones alteradas depende de seis factores:
1. La asociación del cuadro con retraso mental, nivel intelectual o cognitivo.
2. La gravedad del trastorno que presenten.
3. La edad o momento evolutivo de la persona autista.
4. El sexo, ya que en el caso de la mujer es menos frecuente, pero el grado de alteración es mayor.
5. La adecuación y eficiencia de los tratamientos utilizados y de las experiencias de aprendizaje.
6. El apoyo y compromiso de la familia.

Angel Riviere, en relación al Espectro Autista, señala un conjunto de doce dimensiones, que se encuentran alteradas en aquellas personas que presentan espectro autista. Cada dimensión posee cuatro niveles, que han demostrado establecer gran equilibrio entre la validez y fiabilidad de los diagnósticos y a su vez posibilita visualizar, con más detalle, las características individuales de las distintas personas que presentan espectro autista.

De estos cuatro niveles, es preciso indicar que :

El nivel 1 caracteriza a las personas con un trastorno más severo, niveles cognitivos más bajos, personas que no han recibido un tratamiento adecuado o, por lo general, personas de corta edad; y el nivel 4 caracteriza a las personas con trastornos menos severos, definiendo muy bien a las personas que presentan Sindrome de Asperger.

Las doce dimensiones (ver bibliografía):, que distingue Angel Rivière, y que se encuentran alteradas en los cuadros con espectro autista, son
I. Trastornos cualitativos de la relación social.
II. Trastornos de las capacidades de referencia conjunta (acción, atención y preocupación conjuntas)
III. Trastornos de las capacidades intersubjetivas y mentalistas
IV. Trastornos de las funciones comunicativas
V. Trastornos cualitativos del lenguaje expresivo
VI. Trastornos cualitativos del lenguaje receptivo
VII. Trastornos de las competencias de anticipación
VIII. Trastornos de la flexibilidad mental y comportamental
IX. Trastornos del sentido de la actividad propia
X. Trastornos de la imaginación y de las capacidades de ficción
XI. Trastornos de la imitación
XII. Trastornos de la suspensión (capacidad de hacer significantes)

Algunas de estas dimensiones están relacionadas, no son del todo independientes, por ejemplo, existe relación entre la IV, X y XII, entre la III y la IV y también entre la VII, VIII y IX. A pesar de ello, el número de dimensiones no puede ser menor, ya que ello implicaría una pérdida de detalles significativos para analizar los diferentes casos y al querer plantear un adecuado tratamiento con objetivos terapéuticos y/o educativos acorde a las características individuales de cada uno de estos casos en particular.

Las doce dimensiones planteadas por Ángel Rivière, pueden ser divididas en dos subgrupos, en los cuales las seis primeras dimensiones, están relacionadas con las capacidades de Relación, lenguaje y comunicación, y las seis restantes tienen relación con el cómo las personas con espectro autista crean su mundo simbólico (ficciones imaginarias, imitación y construcción de significantes).

Caracterización diagnóstica de acuerdo a las dimensiones del Espectro Autista:

Para realizar una evaluación coherente con la nueva visión, que plantea Angel Rivière, y con el objetivo de valorar la severidad y profundidad de los rasgos autistas que presentan las personas del espectro autista, independientemente de sus diagnósticos diferenciales, y poder además, realizar un trabajo pedagógico centrado en sus reales necesidades, es que se realiza la aplicación del instrumento I.D.E.A (inventario del espectro autista), que puede tener las siguientes utilidades:
1. Establecer inicialmente, en el proceso diagnóstico, la severidad de los rasgos autistas que presenta la persona (nivel de espectro autista en las diferentes dimensiones)
2. Ayudar a formular estrategias de tratamiento de las dimensiones, en función de las puntuaciones en ellas.
3. Someter a prueba los cambios a medio y largo plazo, que se producen por efecto del tratamiento, valorando así su eficacia y las posibilidades de cambio de las personas con espectro autista.

En este inventario se presentan los cuatro niveles característicos de las doce dimensiones que se encuentran alteradas en la persona con espectro autista. En cada dimensión se asigna una puntuación par (0,2,4, 6, 8), reservándose las puntuaciones impares para aquellos casos que se sitúan en situaciones intermedias.

Las doce dimensiones de la escala pueden ordenarse, a su vez, en cuatro grandes escalas.
1. Escala de trastorno del desarrollo social (dimensiones 1, 2, 3)
2. Escala de trastorno de la comunicación y el lenguaje (dimensiones 4, 5,6)
3. Escala de trastorno de la anticipación y flexibilidad (dimensiones 7, 8, 9)
4. Escala de trastorno de la simbolización (dimensiones 10, 11, 12)

Evaluación Cualitativa Complementaria, Según Niveles De Espectro Autista

A continuación se dará un ejemplo simplificado de una evaluación cualitativa complementaria, a los puntajes obtenidos del I.D.E.A, lo cual permite tener una visión mucho más humana e individual de las características de un niño(a). Esta evaluación incluso podría realizarse detalladamente en torno a cada dimensión.

Nombre : xxxx xxxx xxxx
Fecha de nacimiento : 29 de Julio de 1994
Edad cronológica : 6 años 9 meses (al 30 de Abril de2001)
Diagnóstico de escuela : Síndrome autista.

1. Escala de trastorno del desarrollo social (Dimensiones 1,2,3)
Ignora a sus iguales, no establece ningún tipo de relación con ellos, al parecer no existe apego a personas específicas, ya que demuestra falta de interés por éstas. Cuando se quiere compartir una acción, el niño reacciona con rabietas y evitación del contacto corporal.
2. Escala de trastorno de la comunicación y el lenguaje(Dimensiones 4,5,6)
Se comunica para pedir lo que desea, sin hacer gestos o mencionar palabras, dirigiendo corporalmente las acciones de las personas. Realiza verbalizaciones sin intención comunicativa, generalmente son gritos y emisiones musicales. Comprende ordenes sencillas las que obedece con constantes apoyos verbales y físicos.
3. Escala de trastorno de anticipación y flexibilidad (Dimensiones 7,8,9)
Frecuentemente manifiesta conductas oposicionistas y rabietas, frente a situaciones de cambios en el ambiente. Demuestra apego excesivo a ciertos objetos, lo que impide la realización de tareas escolares, sus conductas dan la impresión de acciones sin propósito, sin relación con los contextos en que se produce.
4. Escala de trastorno de la simbolización (Dimensiones 10,11,12)
Realiza juegos funcionales simples, poco espontáneos y poco flexibles, en algunas ocasiones imita acciones corporales con apoyo físico y verbal.

 

Referencias

- WING LORNA, La educación del niño autista, Guía para padres y maestros. Editorial Paidos, 1974. Primera edición.
- ARTICULO DE INTERNET http://aut.tsai.es/scripts/articulo/smuestra.idc?n=mec3
- MARTOS JUAN, Evaluación del autismo y trastornos del desarrollo asociados, Seminario y taller, pontificia universidad católica de chile, escuela de psicología, 2000.

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