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Deterioro cognitivo en pacientes epilépticos. (Parte II)

La mayor cantidad de ataques y la mayor variedad de crisis se correlacionan con peores desempeños en las pruebas. En este Artículo se describen someramente los hallazgos neuropsicológicos en los distintos tipos de Epilepsia, la variable afectación de cada una de las diversas funciones neuropsicológicas y los efectos cognitivos de las principales DAE (drogas antiepilépticas de uso clínico)
Jorge Ure | 15/09/2008
La evaluación psicosocial (Robinson y Saykin, 1992) comprende cuatro dominios: 1) el
afectivo, que mide rasgos de personalidad, bienestar psicológico, síntomas psiquiátricos,
entre otros; 2) el vocacional, acerca del tipo de empleo y las horas trabajadas; 3) el
interpersonal (relaciones familiares, sociales y sexuales) y 4) las AVD (actividades de la
vida diaria) con nociones como cuidado personal, comportamiento en la casa y fuera de la
misma.
Históricamente los conceptos neuropsicológicos de la Epilepsia fueron variando a través
de cuatro etapas: 1ª) la creencia en el deterioro post-crisis reiteradas (la demencia de
Esquirol), 2ª) la sustitución de la demencia epiléptica por la personalidad epiléptica,
condujo de un laberinto sin salida a otro, ya que esta nunca pudo ser definida con precisión,
3ª) la negación del defecto o período de la normalidad y 4ª) la etapa actual, en la que se
busca el defecto específico en cada caso, si lo hubiere (Piazzini A, comunicación personal).
El rol de la evaluación neuropsicológica puede resumirse en este aserto (Dodrill, 1992): “Es
bien sabido que durante los ataques epilépticos el cerebro es disfuncional, pero es menos
reconocido que la disfunción continua existiendo entre los ataques en mucha gente con
epilepsia”. La mayor cantidad de ataques a lo largo de la vida así como la mayor variedad
de tipos de crisis se correlacionan con un peor desempeño en las pruebas neuropsicológicas,
sin que esto signifique volver a aceptar el concepto de demencia epiléptica de Esquirol,
Calmeil y Delasiauve. Hay todavía disputa acerca del daño cognitivo en las epilepsias
generalizadas respecto de las parciales, pero en general se acepta que las primeras dan
peores puntajes en las pruebas globales de inteligencia, en tanto que las últimas se
presentan con defectos específicos según cual sea el área generadora de los disparos
epilépticos (frontal, parietal, occipital o temporal).
Aunque ninguna batería es especialmente recomendable para el estudio de los pacientes con
epilepsia, y ellas se modifican en función de la experiencia práctica de quienes las usan,
todas las áreas de la cognición deben ser exploradas. De un modo sintético:
a) inteligencia (WAIS, WRAT-R),
b) dominancia hemisférica (cuestionarios ad-hoc, palabras fusionadas en audición
dicótica),
c) atención (span de dígitos, pruebas de cancelación, span visuoconstructivos, etc.),
d) resolución de problemas (ej: prueba de las matrices coloreadas),
e) memoria verbal (WMS memoria lógica, Buschke, Rey auditivo-verbal),
f) memoria visual (lista de dibujos, WMS reproducción visual, Corsi supraspan, recuerdo
de la figura de Rey),
g) lenguaje (fluencia fonémica, fluencia semántica, comprensión de Token, denominación
de Boston, comprensión de lectura),
h) visuoespacialidad (Hooper, Denman, construcción con cubos, figura de Rey, etc.),
i) función ejecutiva (Wisconsin, Stroop, FAS, trail-making),
j) sensoriales (discriminación de dos puntos, doble estimulación simultánea, test olfativos
y gustativos y
k) motores (ej: pruebas con dinamómetro).
Información adicional puede recabarse sobre otras funciones, como por ejemplo gnosias y
praxias. También, se han introducido tests asistidos por computadoras (Thompson y
Trimble, 1982; Alpherts, 1988) con la ventaja de mayor precisión en la administración de
los estímulos y en la evaluación de las respuestas, pero con la desventaja de ser costosos, de
existir poca información que los valide y menor aún universalidad del software.
La neuropsicología permite un chequeo sistemático de la condición funcional del cerebro
entre los ataques, siendo por lo tanto de gran utilidad en la asistencia y tratamiento de
personas con epilepsia.
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