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Deterioro cognitivo en pacientes epilépticos. (Parte I)

Los hallazgos de los Tests Neuropsicológicos en enfermos epilépticos se hallan influenciados por el/las áreas cerebrales comprometidas, el tipo de lesión (si la hubiere), la edad de comienzo de la enfermedad y su duración, la relación temporal con las crisis (preictal, postictal, interictal), la frecuencia de las mismas y el tipo de tratamiento recibido (farmacológico, quirúrgico).
Jorge Ure | 15/09/2008
Deterioro cognitivo en pacientes epilépticos.

1. Introducción

Como en otros trabajos sobre la Neuropsicología de la Epilepsia, se tiende a rechazar términos tales como personalidad epiléptica, psicosis epiléptica, agresividad epiléptica o
demencia epiléptica. Estamos de acuerdo en que ello sea así, porque lo contrario sería
estigmatizar a pacientes que ya tienen mucho sufrimiento por el solo hecho de padecer
ataques epilépticos como para agregarle mayor discriminación con un calificativo que
pueda resultar peyorativo para los aspectos conductuales de la persona. Pero no es ese el
único argumento para evitar tales denominaciones. Hay suficiente oscuridad en torno a
ellas, en cuanto a la validez de su existencia como entidades homogéneas susceptibles de
una unívoca ubicación nosológica, que evitar esas clasificaciones es lo más aconsejable.
No hablamos de personalidad epiléptica ni de agresividad epiléptica. Preferimos decir
psicosis en enfermos epilépticos a psicosis epiléptica y deterioro cognitivo en pacientes
epilépticos a demencia epiléptica. Por supuesto, que deterioro cognitivo no es sinónimo de
demencia. Pero ocurre que los pacientes epilépticos rara vez sufren un genuino proceso
demencial. Ello es más frecuente en epilepsias sintomáticas en las que las convulsiones y la
demencia son dos manifestaciones no vinculadas de un mismo proceso mórbido, como por
ejemplo, la Enfermedad de Lafora. Autores franceses del siglo XIX teorizaban sobre la
existencia de una entidad demencial debida a la progresión sumatoria de deterioro cognitivo
residual post-crisis en los pacientes con crisis epilépticas. Sin embargo, los estudios más
recientes ponen en duda que tal camino a la demencia exista, aunque no niegan que pueda
haber indicadores positivos de deterioro cognitivo en algunos enfermos epilépticos. A ellos
habremos de referirnos en este artículo.

2. Los estudios neuropsicológicos en la epilepsia

Los hallazgos de los tests están influenciados por las áreas cerebrales comprometidas, el
tipo de lesión (si la hubiere), la edad de comienzo de la enfermedad y su duración, las
circunstancias en torno a un ataque (preictal, posictal inmediato, interictal) y el tipo de
tratamiento recibido (farmacológico o quirúrgico). Variables tales como la deprivación
cultural, la desventajas educacionales, los rendimientos emocionales y afectivos, la carga
genética, etc. se superponen al daño lesional o disfuncional, empobreciendo aún más las
respuestas. De un modo general, puede decirse que: 1) la etiología orgánica de la epilepsia
se asocia a mayores déficits que el ataque por sí mismo, 2) aunque pacientes con epilepsia
idiopática pueden tener peor rendimiento que grupos control de personas normales y 3)
cuanto antes se instala la epilepsia mayor probabilidad de alterarse tienen los rendimientos
neuropsicológicos.
Los principios generales de la evaluación son los siguientes: 1) la evaluación puede ser
general, y a la vez orientada al área epileptógena en particular, 2) debe comprender muchas
pruebas y prolongarse a través de varias sesiones y 3) la interpretación obedece al conjunto
de pruebas, no a un resultado en particular.
La evaluación se desglosa en: una evaluación cognitiva de base, una evaluación cognitiva
a través del tiempo y de los tratamientos instituidos y una evaluación psicosocial. La
evaluación pre-quirúrgica intenta tipificar: el lado y sitio del generador de descargas, la
dominancia hemisférica (puede incluirse al test de Amital sódico como parte de la evaluación), las predicciones pronósticas sobre la reserva funcional post-quirúrgica, p.ej. en
relación al hipocampo y la memoria y además, por comparación, permitirá medir los
cambios post-quirúrgicos.
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