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Prematuridad: lo que hay que saber de los niños prematuros

 El día 17 de Noviembre se celebra el Día mundial del niño prematuro, y cada vez es más frecuentes encontrarse niños que nacen pretermito, esto es antes de la semana 37de gestación. Actualmente se ha producido un aumento de niños que nacen prematuros, entre un 9 y un 10% de los nacimientos.

En concreto, en España en el año 2007 un 6,7 por ciento de los nacimientos lo fueron de menos de 37 semanas de gestación y un 7,6 por ciento de los bebés nacieron con menos de 2.500 grs., según los datos ofrecidos por el Instituto Nacional de Estadística.

 
Normalmente la llegada de un bebé a la familia es causa de alegría, emoción e incertidumbre, pero cuando un parto llega antes de lo esperado, estás emociones se trasforman en miedo, duda y desconcierto. Miedo a que las cosas no salga todo lo bien que deseas y el deseo de que se encuentre con buena salud, duda en cuanto a no saber cómo actuar en determinadas situaciones, y desconcierto, pues de pronto te encuentras en una situación desconocida, no sabes cómo funcionan las unidad neonatales, cómo será la recuperación del bebé y de si sabrás cuidarle correctamente una vez salga del hospital.Se estima que en un 20 a 50% de los casos en los que se produjo un parto prematuro se desconocía su etiología. Existen unos factores de riesgo en la madre que hacen que se produzcan estos partos, pero existen también otros casos en los que no había factor de riesgo, y esto es lo que hace que los partos prematuros sean difícilmente predecibles, y por tanto la situación a la que nos enfrentamos mucho más dura.
 
Sobre estas líneas voy a tratar algunos aspectos a saber sobre niños prematuros, de una manera sencilla y de fácil lectura, a fin de que pueda llegar a todos aquellas personas, ya sean padres, madres, profesionales de la educación infantil, que se encuentran en esta situación y a los que les surjan multitud de dudas a lo largo del desarrollo del niño.
 
Empezaré por cuestiones básicas como el concepto de prematuridad, causas de los partos prematuros, las unidades de neonatos así como los hitos evolutivos en los niños prematuros y finalmente cuestiones básicas sobre estimulación temprana. ¿Qué es un niño/a prematuro?
 
Se considera que la duración de un parto es de entre unas 37 a 42 semanas de gestación. Existen dos variables importante para determinar la mortalidad y morbilidad del recién nacido estas son la prematuridad y el bajo peso al nacer. Por tanto se considera que un niño es pretérmino o prematuro cuando nace en la semana de gestación por debajo de la semana 37 y su peso es inferior a 2.500 Kg. Por otro lado, cada vez más se producen los llamados grandes prematuros, que son aquellos que nacen por debajo de la semana 30 y con un peso de 500gr.
 
No todos los niños prematuros van a cursar con los mismos problemas, y a necesitar las mismas ayudas. La gravedad de la situación de estos niños va a ser aún mayor cuanto menor sea su gestación. Por ende, para todos los niños prematuros el control funcional sobre los dos primeros años de la vida debería ser obligatorio, siendo necesario que durante los primeros meses de vida se controlen las tres funciones esenciales de alimentación, temperatura y respiración. Causas
 
Hoy por hoy la mejor manera de reducir la posibilidad de tener un parto pretérmino es realizar un buen control periódico del embarazo. En todas la mujeres sería más que recomendable que en el momento que se quedaran embarazadas acudieran al servicio médico para llevar un control adecuado, pero en aquellas mujeres que padecen trastornos crónicos de salud en aún más importante incluso cuando estén pensando en quedarse embazadas.
 
Cuando una mujer recibe cuidados previos a la concepción y prenatales adecuados, los problemas pueden identificarse generalmente desde el comienzo y tratarse de tal forma que se reduzca el riesgo de un posible parto prematuro y sus posibles secuelas.
 
 
 
Existen tres grupos de mujeres que tienen un riesgo de tener un parto prematuro, estas son:
 
* Las mujeres que han sufrido abortos espontáneos repetidos o que han sufrido un parto prematuro anteriormente.
 
* Las mujeres embarazadas de gemelos, trillizos o más.
 
* Las mujeres con ciertas anomalías uterinas.
 
 
 
Del mismo modo hay una serie de factores, según nos indica la asociación de padres de niños prematuros, que son de tipo demográfico, socioeconómico, biológicos y medioambientales. Ante esto, que hay que tener en cuenta dos premisas: la primera es que aunque la madre posea alguno de estos factores de riesgo, no se puede estimar con total seguridad de que se pueda producir un parto prematuro. Y la segunda es que muchos niños que nacieron prematuramente, no tenían ningún antecedente y sus madres tampoco tenían ninguno de estos factores de riesgo.
 
Con lo cual estos factores son meros indicadores de la posibilidad de que se produzca, pero no determinantes de la misma. Algunos de estos factores son:
 
* Enfermedades genéticas, crónicas o malformaciones como hipertensión, diabetes cardiopatías, problemas endocrinos.
 
* Antecedentes de partos prematuros, y repetidos abortos.
 
* Factores sociodemográficos entre los que se cuentan la edad de la madre (menor de 18 años o mayor de 35 años).
 
* Trastornos psíquicos de la madre, como depresión.
 
* Hábitos poco saludables y consumo de productos como tabaco, alcohol, o drogas. Gestación no controlada adecuadamente.
 
* Embarazo múltiple.
 
* Alteraciones genéticas y malformaciones del feto.
 
* Nutrición inadecuada de la madre.
 
 
 
Unidades de Neonatos
 
Cuando se produce un parto prematuro, los bebés nacen muy inmaduros y es por ello que tienen que permanecer durante un tiempo en las Unidades de cuidados neonatales.
 
Estas unidades pueden resultar, la primera vista, muy impresionantes, pues los bebés por lo general, están en incubadoras o cunas térmicas y enchufados a muchas máquinas con muchos cables de por medio.
 
 
 
En estas unidades existen tres estancias:
 
Unidad de cuidados intensivos, donde permanecen los grandes prematuros (antes de la semana 30), o aquellos que presentan problemas importantes de inmadurez. La mayoría de ellos permanecen en esta estancia unas semanas y su evolución suele ser favorable. Dotadas de incubadoras
 
Unidades de cuidados medios, permanecen los prematuros que necesitan de menos cuidados por haber nacido en semanas posteriores de gestación, (entre la semana 35 a 37) también se encuentran aquí aquellos que evolucionan y pasan de los cuidados intensivos a los cuidados medios. Dotadas de cunas térmicas
 
Unidad de cuidados leves, estos bebés por lo general permanecen poco tiempo en estas estancias, o bien unas horas, por haberle practicado a la madre una cesárea, o bien unos días por pequeños problemas de inmadurez sin mucha trascendencia. Dotadas de cunas normales.
 
Como habíamos señalado anteriormente, en estas unidades se controla principalmente tres aspectos a tener en cuenta con los bebés prematuros: Alimentación, temperatura (las incubadoras o cunas térmicas) y respiración.
 
 
 
Respiración y Temperatura.
 
Monitor de frecuencia cardiaca y respiratoria, que nos dice cómo es el ritmo cardiaco y respiratorio del niño.
 
Pulsioxímetro: mide continuamente la oxigenación de la sangre y permite regular la cantidad de oxígeno que el niño necesita. En este caso se pone una luz en la palma, pie, dedo o muñeca, la cual se une al aparato mediante un cable.
 
Monitor de temperatura, para medir la temperatura del niño y regular el calor que existe dentro de la incubadora o cuna térmica
 
 
 
Alimentación.
 
Los bebés adquieren el proceso de succión dentro del útero materno. Dicho aprendizaje se inicia a las 16 semanas de gestación, con la aparición del reflejo de deglución, y se completa más tarde, hacia las 20 semanas, con la aparición del reflejo de succión. La coordinación de ambos reflejos se produce a las 32 semanas de gestación, por lo que los niños prematuros que nazcan antes no tendrán adquirido dicho proceso y por ellos es más difícil que puedan alimentarse por sí mismos. Por lo general se les alimenta a través de sonda nasogástrica, hasta que aprendan a succionar y puedan alimentarse solitos.
 
Por otro lado los profesionales que nos vamos a encontrar en estas unidades son: Matronas/es, Neonatólogo/a, residente, enfermera/o neonatologo/a y auxiliar de clínica. Todos ellos resolverán vuestras dudas en cualquier momento y hacen que los bebés evolucionen correctamente atendiendo a todas sus necesidades. Evolutiva en bebés prematuros.
 

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